A travers les routes désertiques du Grand Karoo

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De Bloemfontein, nous poursuivons notre route vers Kimberley. Nous sommes à 1230 m d’altitude. Province du Cap Nord. Les paysages du Grand Karoo sont désertiques. Aucune habitation entre ces deux villes. Kimberley est célèbre pour sa mine de diamant nommée Big Hole, colline creusée à la main par des centaines de mineurs.

Nous apercevons ce trou énorme par une belle journée ensoleillée. Stéphane reste en retrait. Les grands vides lui donnent le vertige. Un peu plus loin dans le hall, nous assistons à une projection de film sur l’histoire de cette mine. On s’y croirait. Le documentaire retrace l’histoire de l’exploitation de la mine. J’imagine l’effervescence autour de la découverte des premiers diamants et l’obstination et la persévérance de ces milliers de mineurs venus là dans l’espoir de faire fortune. Le travail est long, besogneux. Nombreux sont ceux qui y laissent leur vie.

Plus loin, le musée de la mine est un village à ciel ouvert. Boutiques de chaussures, de tissus, de cigares & cigarettes, d’alcool, tailleur, ferronnier, menuisier,…restitution de l’intérieur d’une maison avec la chambre, la cuisine, le salon, la salle de bain. Un dentiste. Une salle de soin. Une banque…..Nous nous retrouvons dans les années 1870. Lire la suite